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Sierra Leone : sans nouvelles depuis plusieurs semaines, le président refait surface

Sierra Leone : sans nouvelles depuis plusieurs semaines, le président refait surface

Le président de la Sierra Leone, Julius Maada Bio, est finalement rentré chez lui samedi, trois semaines après avoir quitté le pays et suscité des discussions sur sa santé.

Bio a quitté Freetown le 27 août pour ce que la présidence a déclaré être une visite privée au Liban, qui devait durer une semaine. Mais avant même son départ, des rapports ont révélé qu’il suivait un traitement pour une maladie non révélée. Peu de temps avant l’arrivée du président Bio à Beyrouth, des informations dans la capitale libanaise selon lesquelles il serait transporté par ambulance aérienne hors de l’aéroport international de Lungi pour un traitement Covid-19, ont circulé.

Ce reportage d’une grande chaîne de télévision libanaise, MTV, citait des sources non identifiées disant que le président sierra léonais était attendu par la Croix-Rouge libanaise pour être transféré au centre médical de l’Université américaine de Beyrouth. Quelques jours plus tard, le gouvernement a publié une brève déclaration par l’intermédiaire de son consul à Beyrouth disant que le président était effectivement en train de s’enregistrer dans un hôpital, mais uniquement pour un contrôle médical de «routine».

Il a ajouté que M. Bio serait examiné par un ancien ministre libanais de la Santé. Le consul publiera plus tard une deuxième déclaration indiquant que M. Bio avait subi un examen médical «nécessaire» et devait rester à l’hôtel pour une «courte convalescence» avant de poursuivre sa visite privée. Une semaine plus tard, le porte-parole du président Yusuf Keketoma Sandi a publié un bref commentaire sur Facebook disant que le président et son épouse avaient prolongé leur séjour au Liban.

Les médias sierra léonais se sont déchaînés avec la spéculation, au milieu de la condamnation du secret entourant la santé du président. Samedi, des photos et une vidéo publiées par la présidence montraient un président masqué Bio acclamé par une assez grande foule de partisans du parti alors qu’il débarquait d’un petit avion à l’aéroport de Lungi. Il a été rapidement conduit dans le salon présidentiel avant d’être conduit à Freetown.