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Frontière Bénin-Nigeria: ce que Patrice Talon a proposé à Muhammadu Buhari

Frontière Bénin-Nigeria: ce que Patrice Talon a proposé à Muhammadu Buhari

Patrice Talon et Muhammadu Buhari se sont rencontrés mardi dernier à Abuja. Lors d’un tête-à-tête, les deux chefs d’État ont évoqué la réouverture partielle de la frontière entre le Bénin et le Nigeria. Une réunion durant laquelle président béninois a fait une proposition à son homologue nigérian, informe Jeune Afrique.

Le 19 janvier, Patrice Talon et Muhammadu Buhari se sont rencontrés à huis clos au Palais présidentiel à Abuja. C’est la première fois que les deux chefs d’État échangeaient depuis l’annonce par le Nigeria, le 16 décembre dernier, de la réouverture de ses frontières terrestres avec le Bénin, le Niger, le Tchad et le Cameroun, après seize mois de fermeture.

Pour cette visite de travail, organisée à l’initiative de Cotonou, le président béninois avait fait le déplacement à Abuja accompagné d’une délégation comptant notamment son ministre des Affaires étrangères, Aurélien Agbénonci, et son ministre des Finances, Romuald Wadagni, détaille le magazine panafricain.

Toujours selon ce dernier, le président béninois a soumis un projet d’accord à son homologue, prévoyant que des douaniers et policiers nigérians puissent être stationnés dans son pays, notamment au Port autonome de Cotonou (PAC), afin d’y faire les contrôles nécessaires sur les marchandises destinées à être convoyées vers le Nigeria.

La proposition aurait été favorablement accueillie par Abuja. Un groupe de travail a été mis sur pied entre les autorités des deux pays pour régler les questions réglementaires devant permettre la mise en place de ce système. L’objectif est qu’il soit effectivement en place d’ici au 1er juin prochain.

Le président nigérian a réaffirmé à cette occasion qu’il n’était pas opposé au transit de marchandises, et s’est engagé à ce que celui-ci soit de nouveau possible dans les meilleurs délais.

Buhari s’inquiète d’une recrudescence des trafics

Patrice Talon s’est ensuite entretenu en tête-à-tête avec Muhammadu Buhari. Ce dernier lui a fait part de son mécontentement face à l’ampleur de la contrebande qui sévit entre les deux pays. Une source au sein de l’entourage du président nigérian affirme en outre que celui-ci s’est inquiété de voir une recrudescence de ces trafics depuis la réouverture partielle de la frontière entre les deux pays.

En rappel, en août 2019, le Nigeria avait annoncé, sans en prévenir au préalable les autorités de ses voisins, la fermeture de ses frontières terrestres. L’annonce de la réouverture de celles-ci ne s’est pas traduite dans les faits par une reprise du trafic de marchandises entre les deux pays.