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L'armée malienne arrive à Kidal

L'armée malienne arrive à Kidal

Plus de 200 soldats maliens ont atteint jeudi la ville de Kidal, dans le nord du pays, a annoncé l’armée lors du premier déploiement permanent de l’armée depuis sa chasse aux rebelles séparatistes touaregs en 2014.

Des photos partagées par la mission de maintien de la paix des Nations Unies montrent le gouverneur de l’État, Sidi Mohamed Ag Ichrach, accueillant le convoi de l’armée à Kidal, l’épicentre des rébellions répétées de Touaregs semi-nomades à la recherche d’un État indépendant appelé Azawad. Il s’agit d’une victoire symbolique pour les efforts du gouvernement visant à restaurer l’autorité de l’État dans le nord du Mali et à mettre en œuvre un accord de paix de 2015 avec les rebelles qui promettait une plus grande autonomie locale en échange du retour des forces de l’État.

 «Je confirme que l’armée est arrivée à Kidal. Ils y sont arrivés sans aucun problème », a déclaré le porte-parole de l’armée, Diarran Kone. Un détachement de 240 soldats, un tiers chacun issus des rangs de l’armée, d’anciens rebelles séparatistes et de miliciens progouvernementaux, est parti lundi par la route de la ville de Gao, dans le nord du pays. Signe de la précarité des conditions de sécurité, des soldats de la paix et des hélicoptères de la mission des Nations Unies au Mali ont été déployés pour accompagner le convoi, tandis que le ministre des Affaires étrangères a tweeté lundi que « tout le Mali retient son souffle ».

La dernière insurrection touareg, en 2012, a conduit à la prise de contrôle de tout le désert du Mali au nord par les rebelles et les militants islamistes vaguement alignés, avant que les forces françaises n’interviennent l’année suivante pour repousser les djihadistes. Mais de vastes étendues du nord du désert sont restées hors du contrôle total du gouvernement. Les forces maliennes ont été contraintes de fuir Kidal en 2014 après que des combats à l’arme à feu ont éclaté lors d’une visite du Premier ministre, tuant 50 soldats. Au total, 428 soldats seront déployés dans la région de Kidal dans les prochains jours, selon des responsables, et la présence de l’armée devrait être progressivement étendue à d’autres parties du nord, où l’autorité de l’État est faible.